La Segunda Invasión a Afganistán (2001- presente)

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La Segunda Invasión a Afganistán (2001- presente)

Mensaje por Esteban McLaren el Miér Feb 18, 2015 8:13 am

¿Qué hubiese pasado si USA nunca hubiese invadido Afganistán?
La historia del último esfuerzo de una espía para detener una guerra.
Robert L. Grenier - The Atlantic
Blog FDRA

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El Mullah Akhtar Mohammed Osmani, líder militar de los talibanes del sur de Afganistán, se sentó impasible, su gran masa apoyada en un sillón a mi izquierda. Era el 2 de octubre de 2001, y los acontecimientos se había precipitaba hacia adelante desde los ataques terroristas del 11 de septiembre el presidente George W. Bush había dado un ultimátum a los talibanes en su discurso del Estado de la Unión el 20 de septiembre: Que entregue el liderazgo de al-Qaeda o comparta su suerte. Pero la invasión estadounidense de Afganistán aún no había comenzado, y todavía me dio una oportunidad, aunque sea pequeña, para una salida pacífica. Por eso, como el jefe de la estación CIA en Islamabad responsable tanto de Pakistán y Afganistán controlado por los talibanes, que estaba teniendo esta reunión con un alto funcionario talibán.

El día que el presidente Bush había entregado su ultimátum, el Consejo Supremo del clero islámico, un comité de 700 eruditos islámicos que el jefe talibán Mullah Omar había convocado para que le asesore en el camino correcto a seguir hacia Osama bin Laden, había abierto parcialmente la puerta una solución aceptable. El consejo había recomendado que el gobierno talibán buscan la salida voluntaria de Bin Laden desde el país. Un día después, el 21 de septiembre, el mulá Omar cerró la puerta, indicando que él no sería ni entregar a Bin Laden ni pedirle que se fuera.

El 28 de septiembre, el teniente general Mahmud Ahmed, parte superior de espionaje de Pakistán como el director general de Inteligencia Inter-Servicios (ISI), llevó a un grupo de ocho eruditos islámicos paquistaníes, conocida extremistas religiosos todos, para reunirse con Omar en una final, desesperado intento de inducir a los talibanes a que, en las propias palabras de Mahmud, "conseguir el arma para hacer pivotar lejos de la cabeza." Si no había nada por el momento para hacer sobre bin Laden, Mahmud sugirió, tal vez el líder talibán podría estar de acuerdo en liberar ocho trabajadores humanitarios que habían sido arrestados recientemente para el proselitismo cristiano en Afganistán; o tal vez él podría entregar algunos de los lugartenientes de Bin Laden; o por lo menos que podía permitir a los estadounidenses a inspeccionar los campos de Al-Qaeda para demostrar que sus ocupantes habían huido. Todas las sugerencias fueron en vano.

Como se estaban embargadas sistemáticamente las alternativas a una guerra contra los talibanes, pude sentir que las actitudes en Washington fueron endureciendo en tándem. Incluso unos días antes, el tono había sido muy diferente, al menos en la Casa Blanca. Yo ya había tenido una reunión con el mulá Osmani, el 15 de septiembre, y él me había dicho que los talibanes no sacrificaría su país por el bien de Osama bin Laden. Él no había hecho concesiones específicas, pero vi una oportunidad clara; Por su parte, el presidente, que aún no había entregado su ultimátum público del 20, había reaccionado al informe del director de la CIA George Tenet de mi encuentro y la posibilidad implícita de un cambio en la política de los talibanes de albergar a bin Laden con el interés abierto .

"Fascinante", le había dicho.

Del mismo modo, a finales de septiembre, el presidente y sus directores de gabinete todavía celebran la posibilidad de un papel continuado por los talibanes en Afganistán, a condición de que sus líderes acordaron romper con Omar y satisfacer las demandas estadounidenses. Todos, incluyendo asesor de Seguridad Nacional, Condoleezza Rice, y el vicepresidente Dick Cheney, de acuerdo en que los Estados Unidos no debe golpear el liderazgo completo talibanes en el inicio de sus operaciones militares, para que no se desanime una división intra-talibán.

Más de una semana después, sin embargo, ante la obstinación del mulá Omar, pude sentir el cambio de panorama político. Uno podía sentir que todos los esfuerzos de Estados Unidos estaban ahora vectorización inexorablemente hacia la guerra. Ya no era claro para mí que Washington aceptaría cualquier cosa, incluso si un liderazgo alternativo talibanes estaban dispuestos a ofrecer uno. Una vez realizado el descanso mental, y la guerra se ha considerado inevitable, eventos tienen en su propio impulso.

También sabía que mi misión de los talibanes, no importa cuán cuidadosamente perseguido, llevaría consigo la mancha de la negociación, que se había convertido en un anatema por lo que pude adivinar de que el clima actual en Washington. El propio presidente había dicho que no podía haber ninguna ambigüedad, que estabas con nosotros o están con los terroristas y que sus demandas de los talibanes no eran objeto de negociación o discusión. Como cuestión práctica, sin embargo, incluso la búsqueda de formas para los talibanes para satisfacer las demandas estadounidenses requeriría discusión, si no la negociación, y el rechazo de todas las discusiones sería echar por tierra cualquier posibilidad de éxito no militar. En mi propia discusión con el mulá Osmani, esperaba en un mínimo para sembrar serias divisiones dentro de la cúpula talibán.

Yo no podía descartar un mayor éxito, sin embargo, y tuvo que contemplar la posibilidad de que el comandante y el resto de la shura talibán, el consejo de dirección, rechazarían el mulá Omar, aceptar demandas de Estados Unidos, y encontrar una manera de convertir bin Laden y su 14 más altos lugartenientes de Al Qaeda más a nosotros en un intento por retener el poder. Sin embargo remota la posibilidad de que tal conclusión pacífica a la crisis, me sentí, no debe ser desechado la ligera. Estaba obsesionado por la idea de los desastres que habían caído sobre los británicos y los rusos en Afganistán, y temía que un destino similar nos podía suceder.

* * *

Yo no estaba preocupado por mi autoridad superior, per se; Yo básicamente no tenía ninguno, y yo lo sabía. Yo no tenía instrucciones específicas, realmente no hay mandato alguno, más allá del permiso verbal para la reunión que había asegurado de obtener de George Tenet. En realidad, me di cuenta de que la falta de orientación como una bendición. En el clima imperante, me temía, una solicitud de orientación habría suscitado una serie de estrechas, estériles, y belicosos ultimátums, que inevitablemente provocan una respuesta similar instintiva de los talibanes. No, pensé: mejor ir sin temas de conversación. Si pudiera llegar a alguna fórmula para satisfacer las demandas de Washington de una manera aceptable para los talibanes, al menos podía presentes Washington con una propuesta clara a la que podía responder como quisieran.

Sin embargo puede ser que parezca, mi país perdería nada de lo que estaba haciendo. Lo peor que podría pasar sería que me engañar Osmani y otros en el liderazgo talibán en el pensamiento de que si rompían con Omar y aceptaron las exigencias estadounidenses, los estadounidenses tratar con ellos como autoridad legítima. Si los estadounidenses más tarde se negaron a acatar una tal tentativa "acuerdo", el daño a la cohesión liderazgo talibán ya podría ser irreversible, que sólo podría ser una ventaja para nosotros.

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El autor con el comandante anti-talibán Gul Agha Sherzai en enero de 2002 (Cortesía de Robert L. Grenier)

El ISI había arreglado para mí y mi traductor, a quien llamaré Tom, para reunirse con Osmani en una pequeña villa en la ciudad paquistaní de Quetta. No había habido manera de evitar el anfitrión los paquistaníes 'a la reunión, pero yo quería tratar de mantenerlo en secreto, y parecía probable que si nos querían controlar, tendrían que usar lo que nos referimos en el negocio como transmisor "quick-planta". Después de haber colocado uno o dos de éstos mismo, miré debajo de cada pieza de mobiliario, en busca de los signos reveladores; No encontré a nadie. El candidato más obvio y simple era un pequeño zumbador radio portátil utilizado para convocar el muchacho té. Yo había visto este tipo de dispositivos en las instalaciones del ISI cualquier número de veces. No tenía manera de saber si había sido manipulado, pero en un exceso de precaución que desmonté, quité la batería, y ahogado en un cajón en el baño.

Cuando en Osmani último hizo su entrada, nuestra reunión pronto se instaló en el ritmo formal, casi victoriana típica de las reuniones llevadas a cabo con un traductor. Me gustaría hablar un párrafo a la vez, y luego espere a que el traductor transmitió lo que había dicho. La ventaja de ese paso es que usted tiene el tiempo suficiente para formular argumentos, mientras que sus palabras están siendo transportados. Al recibir la respuesta, se puede dedicar toda su atención al lenguaje corporal del orador y de expresión, y esperar a que las palabras que llegan más tarde. Tales reuniones tanto, a menudo toman la cadencia deliberada de una partida de ajedrez.

Éste comenzó con un intercambio rápido de movimientos. Comencé señalando que el mulá Omar tenía, en efecto, se declaró enemigo de los Estados Unidos por negarse a pedir a bin Laden a salir de Afganistán. "¿El resto de los talibanes unirse a él como enemigos declarados de Estados Unidos?", Le pregunté.

Osmani vio dónde iba, y saltó hacia el futuro: "Usted no va a ser capaz de reemplazar a los talibanes con los opositores", me dijo.

"Mira", repliqué, "sólo los afganos puedan hacer una solución permanente para Afganistán. Los Estados Unidos será capaz de perseguir a los terroristas de distancia, pero sin un gobierno afgano responsable, que puede volver. Si los talibanes está dispuesto a ser que el gobierno, esto será aceptable para nosotros; pero si no, la guerra inevitablemente vendrá. ... Nadie sabe cómo va a resultar. Todo lo que es seguro es que va a ser un desastre para Afganistán, y el fin de los talibanes ".

El mullah descomunal comenzó agitando las manos mientras se lanzó a una larga serie de excusas. "Bin Laden", dijo, "se ha convertido en sinónimo de Afganistán con el islam. Los talibanes no le puede entregar públicamente más de lo que pueden rechazar públicamente el islam. Ni Omar ni el resto de la shura como los árabes ", es decir, al-Qaeda-" [y] que quieren cooperar con Estados Unidos, lo hacen, pero las amenazas públicas de los Estados Unidos han despertado las personas y en su caja el liderazgo en políticamente. Además, "se quejó," Omar ha hecho un compromiso público de bin Laden; él no puede simplemente renunciar a él ahora. A él le gustaría deshacerse de este hombre, pero sus manos están atadas. De hecho, Omar envió un mensajero a bin Laden hace cinco días; se recordó a Osama de la decisión [del consejo religioso] que debía abandonar el país. 'Usted debe tratar con ellos, "el mensajero le dijo".

"Puedo rastrear a Osama y matarlo si lo desea."
Osmani luego hizo una oferta. "Puedo rastrear Osama abajo y matarlo si se quiere," dijo. "Pero no puedo usar mis propias tropas. Eso sería demasiado público; mi papel sería conocido. Por eso, tengo que encontrar agentes externos. Esto llevará tiempo ".

Negué con la cabeza: No funcionaría. "Washington verá esto como una táctica dilatoria", le dije. "Podrían haber escuchado este mes atrás, antes del 9/11, pero es demasiado tarde. Los Estados Unidos se está preparando para una guerra en estos momentos. Si desea una solución libre de riesgo, usted no lo encontrará. Si desea guardar los talibanes y su país, usted va a tener que correr riesgos ".

La voz de Osmani tomó un tono desesperado: "Sus amenazas han creado grandes problemas para nosotros. Los afganos están reaccionando emocionalmente ... "Su voz se apagó.

"Si se han hecho amenazas, no pueden ser deshecha," Rompí en. "No hay ninguna razón para tratar de cambiar el pasado. El punto es encontrar una manera de salvar a Afganistán ".

Osmani hizo una pausa, y se dejó caer más bajo en su silla. De repente se veía muy cansado, juega. No había nada más que decir. Se quitó el turbante, y lo puso a un lado. Mirando hacia abajo, dijo: "Entonces usted sugiere una solución."

Esta era la oportunidad que había esperado.

Años antes, al planear un potencial golpe militar en Bagdad, había leído Golpe de Estado: manual práctico, por Edward Luttwak. En ella, Luttwak enumera los pasos secuenciales que tradicionalmente deben ocurrir para que un golpe de estado para tener éxito. Pude ver como una lista de verificación en mi mente mientras yo hablaba.

"Mullah Sa'eb," comencé, usando talibanes apodo de Osmani. "Usted es el numero dos de los talibanes. Usted es muy respetado; Tiene gran poder e influencia. Te mando las fuerzas talibanes en y alrededor de [la ciudad sureña de] Kandahar. Sólo tú puedes salvar a su país. Omar, por su propia admisión, está obligado por su promesa de Osama. Él caerá como resultado, y que se llevará a los talibanes con él. Pero usted no está obligado por una promesa tal, ni son los otros miembros de la shura. Usted puede tomar las medidas necesarias ".

"En primer lugar", le dije, empezando a diseñar los pasos ", debe reunir a tus tropas y tomar el control de todos los edificios gubernamentales clave en Kandahar, así como las principales carreteras e intersecciones. Cualquier persona en condiciones de resistir que debe ser colocado en detención. La primera de ellas debe ser el mulá Omar. Nadie está sugiriendo que debería ser dañado, pero no se puede permitir que comunicarse con nadie. Su objetivo más importante, "continué," es apoderarse de Radio Shariat, la voz de los talibanes, y para hacer un anuncio inmediato. "Yo le dije que tenía que decirle a los afganos que estaba actuando en la dirección de los líderes religiosos de Afganistán que después de todo, había puesto Omar en el poder en el primer lugar. "Se ha negado su dirección, y ahora se ven obligados a tomar el poder para obedecer sus dictados", le dije. "Usted debe declarar que los árabes ya no son bienvenidos, y exigir la salida de al-Qaeda en Afganistán."

"Inmediatamente después," continué, llegando al punto principal ", debe actuar contra bin Laden. Él y los que le rodean se resistirá violentamente, y tendrá que ser asesinado. Nadie tendrá que saber que usted ha hecho esto; [al-Qaeda tiene] muchos enemigos. Los otros combatientes árabes, después de haber oído su decreto y se enteró de que bin Laden está muerto, recibirá el mensaje: Huirán "Yo le dije que 14 principales lugartenientes de Bin Laden deben ser capturados en silencio y se les da a nosotros, pero que no necesitan de una. saben cómo terminaron bajo custodia estadounidense. "Con tantos árabes que huyen", señalé, "muchos se asumir que fueron capturados en los países vecinos."

"Esto", me dijo, "es su oportunidad para salvar a su país."

He añadido un último punto: "Usted debe saber que podemos darle todo lo que necesita para hacer esto." La implicación, que el mullah entiende claramente, era que yo estaba dispuesto a darle grandes sumas de dinero.

"No voy a necesitar toda la ayuda", respondió.

El comandante comenzó a reflexionar sobre lo que había dicho, reaccionar en voz alta. No tenía ningún problema en tomar las acciones tranquilas reclamábamos contra Bin Laden y los otros 14. Pero, ¿por qué tenía que hacer un anuncio público expulsar a los árabes?

Le expliqué que el cambio en la política talibán a negar acogida a al-Qaeda tendría que ser anunciado públicamente para ser eficaz. Todas las acciones específicas que tomaron para implementar su política y para satisfacer nuestras demandas, sin embargo, podrían ser mantenidos en secreto, siempre que podíamos ver los resultados.

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Las dos mitades del autor de un billete de rupia pakistaní desgarradas por Mullah Akhtar Mohammed Osmani. Sus porciones de las facturas eran para servir como la buena fe de los emisarios que podría enviar. (Matt Laur)

Mis promesas de secreto no eran tan ridículo como parecen ahora. Afganistán en ese momento no tenía un sistema de telefonía celular, no hay servicio de teléfono internacional de cualquier tipo fuera de un puñado de líneas controladas por el gobierno en Pakistán, y no hay medios de comunicación independientes. El país era casi opaco con el mundo exterior.

"Muy bien", dijo. "Pero si cambiamos nuestra política de bin Laden y al-Qaeda, ¿por qué no vamos a dejar que los otros árabes permanecen como refugiados?"

Me estaba convirtiendo exasperado. "¿Por qué quieres a tener problemas de todo el mundo por el bien de un puñado de árabes? ... [P]or qué no te concierne a ti mismo con los millones de afganos que han sido refugiados por años? "Osmani rió y negó con la cabeza lentamente.

"Tienes razón", dijo.

Me calentó el sujeto. "Mira", le dije. "Nos damos cuenta de que hicimos un gran error cuando abandonamos Afganistán después de los soviéticos abandonaron. No vamos a cometer este error de nuevo. Para un gobierno afgano amable dispuesto a oponerse a los terroristas, Estados Unidos proporcionará ayuda humanitaria masiva. Vamos a ayudar a los refugiados afganos a regresar a sus hogares. "No estaba del todo inventando. Unos días antes, Condoleezza Rice, en el transcurso de varias horas de reuniones de información sobre Afganistán, había afirmado que los EE.UU. seguirán comprometidos en Afganistán para el largo plazo.

Por ahora, Osmani estaba sonriendo y asintiendo con la cabeza. "Esto es muy bueno", dijo. "Voy a traer a su propuesta de Omar."

Casi me caigo de la silla. Esto no estaba donde yo iba en absoluto: Las acciones propuestas habían sido por Osmani, no Omar. Aún así, pensé, lo que refleja de forma rápida, en el improbable caso de que Omar estuvo de acuerdo y de hecho siguió a través, sería lo mismo para nosotros. Pero, he dicho, la fijación de mi amigo con una mirada, si Omar se negase esta propuesta, ya que con toda probabilidad lo haría, era hasta Osmani que intervenir, tomar el poder, y lo hace a sí mismo.

El mulá me miró con aparente determinación. "Yo lo haré", dijo.

Osmani repente parecía impulsado y feliz. Él se puso de pie y me dobló en un hombre-abrazo pastún, el brazo izquierdo por encima de mi hombro derecho, justo a mi brazo de agarre de la cintura. Le di un teléfono satelital, y estuvimos de acuerdo en ventanas de tiempo cuando nos volveríamos a estar disponible para hablar. En su sugerencia, nos timaron un par de billetes de banco paquistaníes, cada uno tomando media: Éstos sirven de buena fe si cualquiera de nosotros estábamos a enviar un emisario a la otra. Después, bastante marcharon juntos por la puerta y al final del pasillo, donde se nos unió otro funcionario talibán y nuestro anfitrión ISI, que había organizado un gran almuerzo de cordero y arroz.

A pesar del volumen de alimentos, tales comidas son generalmente asuntos rápidos, con poca conversación. Vi de cerca como Osmani comió con alegría y con muchas ganas. Cuando terminamos, él se puso de pie. Abdul Salam Zaeef, el embajador talibán en Pakistán, estaría volando desde Islamabad más tarde ese día. Osmani permanecería en Quetta a recibirlo, y luego viajar con él por el camino a Kandahar a la mañana siguiente, el 3 de octubre Una vez más me presionó Osmani para responder rápidamente a mí, el 4 de octubre, si es posible. De nuevo el hombre corpulento me abrazó como si fuera un hermano perdido largo, y volví a salir.

* * *

"Un cable referenciado recibió una respuesta mixta en la Sede," comenzó la respuesta. Era el 4 de octubre y que había enviado a mis superiores de la CIA un informe de 10 páginas sobre mi conversación de tres horas con el mulá Osmani. La respuesta que obtuve fue bastante más positiva de lo que esperaba. Se llegó a afirmar que si los líderes talibanes respondieron positivamente a mis propuestas, sede estarían dispuestos a poner su propuesta sobre la mesa para su consideración política. El tono del mensaje dejó en claro que nadie en el mundo de la política daría la bienvenida a tener que decidir en tales circunstancias ambiguas.

"No hay razón para tratar de cambiar el pasado. El punto es encontrar una manera de salvar a Afganistán ".
Más de 13 años después, con los EE.UU. en dirección a la salida de Afganistán de haber incurrido más de 20.000 víctimas y gastó cientos de miles de millones de dólares después de un ejercicio de libros de texto en expansión imperial, es un poco difícil simpatizar con esas preocupaciones.

Mullah Osmani me llamó el 6 de octubre según la traducción de Tom, me dijo que había conocido con el mulá Omar, que tenía un mensaje que transmitir. Omar haría algunos anuncios muy pronto, pero no pudo hacer el anuncio que habíamos exigido de él de inmediato, ya que tendría que calmar al pueblo afgano primera debido a las amenazas de Estados Unidos.

"No hay tiempo para esto", le dije. "Omar no llevará a cabo las demandas; Afganistán será destruido. Todo depende de usted para tomar el poder, como lo discutimos. "

Hubo una larga pausa. Finalmente accedió a que me llamen antes del mediodía del día 07 de octubre siguiente.

Ese día, yo sabía, era cuando se lanzaron los primeros ataques estadounidenses. El día transcurrió sin la llamada prometida. Más tarde esa noche, hora de Afganistán, los primeros aviones y misiles de crucero golpeó sus objetivos en y alrededor de Kabul y Kandahar.

Esteban McLaren
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